The Travel Episodes

Off-Road to Istanbul / Part 5

Arrival in Istanbul

We spent nearly 3 weeks in the most remote places of Southern Europe. Now, we look forward to the highlight of our adventure: The metropolis of Istanbul.

Reaching a destination fills you with pride. Arriving somewhere fills you with joy.

The blaring horn of a ferry, the squealing rails of a tram, wild laughter, screeching seagulls, the distant chant of a muezzin: we are here, we are in Istanbul. The former Constantinople greets us with its exciting mixture of a modern big city and cultural heritage. Driving into the city of the thousand mosques is a real thrill as the main traffic rule seems to be „May the stronger one win.“ It turns out that, after a bit of training, we don’t come off so badly with our Jeep. As the traffic shows, the people in Istanbul are not only very energetic and lively, they are also most friendly and exude a vibrant energy.

Arrival and return

To us, arriving in Istanbul also means returning to the civilized world, reaching our destination and the end of our tour. From here, we will turn around and head back home. After almost three thousand kilometers through Austria, Hungary, Romania, Bulgaria…we have reached our destination.

We get a nice room in a hostel close to the Galata Tower. Even before we move into our room, we set off to explore. We reach the spice market. Suddenly we are in a big crowd of people and surrounded by countless unfamiliar scents. We end our day with a cup of coffee.

Turkish coffee – brewed on charcoals – the best we’ve ever had.

A very special city

The sun is shining softly and the salty smell of the sea is in the air. We are standing on the Galata Bridge, which spans the Bosphorus and watch the fishermen luffing their rods.

Istanbul is exceptional. No other city is able to captivate you in such a short amount of time. With about ten million inhabitants, Istanbul is situated on both sides of the Bosphorus Strait, where the two continents of Asia and Europe meet.

The former Constantiople looks back at a three thousand-year-old history and with that, is one of the oldest cities in the world. The Ottoman architecture and the diversity of inhabitants shape the cityscape as much as the open and hospitable treatment of visitors.

Slender minarets and countless domes dominate the picture of this city. There’s an exuberant street life in the alleys, and fishing boats, freighters and ferries are relentlessly crossing between the European and Asian shores.

Culture all over

Istanbul is brimming with a myriad of destinations worth seeing. Although the Blue Mosque is overcrowded, it’s nonetheless magnificent and absolutely worth a visit! We all agree that we like mosques a lot more than we would have anticipated. The huge halls with elaborately decorated walls, that, without a hierarchy, are all wonderful to look at, have their own special appeal. To us, there seems to be much more room here for one’s own thoughts compared to Christian churches with their altars, pictures and figures.

Fled and expelled

In Istanbul, very many people are currently homeless. Most of them are refugees from Syria. Expelled, or having fled out of fear of inhumane conditions, they have settled in the streets and in the parks. They live in cardboard boxes. We are particularly shocked that there are so many begging children. Giving them money is not the right help. We were able to witness more than once how older children, the ones that were stronger, instantly took the money away from the younger ones. Since we no longer want to support the obviously organized begging, we buy the children something to eat.

Something wonderful happens after you give a five-year old beggar some food. Not only do his eyes shine, but he immediately walks over to his friends to share with them. The joy on the litte faces while they are stuffing their hungry mouths with some food is a gift back to us.


At the destination of our tour, but not the end of our journey.

With Istanbul, we have reached the self-appointed highlight of our tour. Being at the end of our path, having reached our destination – doesn’t mean we’re at the end of our journey. We don’t only mean that we are now off again on our way home.

The attitude that it’s the moment that counts, that we have to listen and look around, is something we want to preserve forever.

Meeting new people, getting to know them, that’s what life is about. Breaking away from your routine in order to find yourself again is a ritual we want to keep up. Going new ways. Thinking of a new tour. All four of us want to set off again together because what could be better than experiencing a new adventure with the people who are dear to you? There’s no specific tour planned yet. But there are interesting destinations everywhere.

Well, see you next time!

Yours, Jonas, Lucas, Robin and Peter

Want to learn more? Come check out the official Offroad-to-Istanbul website!

Recommendation & Info

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We are raffling off 5 copies of the beautiful print magazine about the journey!

Just leave a comment beneath this mini-episode by October 31, 2015, and tell us where your dream roadtrip should take you.

The winners will be drawn by lot. Good luck! :)

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Floodlights in the Forest

4. Turkey

Floodlights in the Forest

‚Surely we won’t be bothering anybody if we set up camp for the night in this deserted area?‘ we think, settling down in an enchanted forest. Turns out we’re in for quite a night.

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Off-Road to Istanbul

Peter, Lucas, Robin & Jonas

Peter Hartlieb, Lucas Körner, Robin Bugdahn and Jonas Hermann have known each other for ages, ever since the good old days at school. When they’re not travelling to the four corners of the globe, the friends are studying or working on creative projects together under the name Jvgnd Stijl.

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  • Kristina on 18. Oktober 2015

    tolles Abenteuer! ich möchte unbedingt noch zum Nordkap fahren :)

  • Buecher Loewe on 18. Oktober 2015

    Ich bin sehr froh auf der Frankfurter Buchmesse über Euch „gestolpert“ zu sein :-) Nun habe ich mich mal etwas bei Euch umgesehen und möchte Euch ein großes Kompliment machen. Toll!!!
    Ich bin selber noch nie in der Türkei im Urlaub gewesen, aber dieser Bericht vermittelt ein gutes Bild :-)

  • Elli on 18. Oktober 2015

    Meinen Traumroadtrip habe ich schon gemacht: einmal rund um Australien. Reizen würden mich aber z.B. auch noch Neuseeland, Route 66, Kanada…Istanbul steht auch ganz weit oben auf meiner To Travel-Liste.

  • Alex Sefrin on 18. Oktober 2015

    Es war wunderbar mit Euch auf die Reise zu gehen! Meistens sind es ja nicht die nächsten Ziele, an denen es mangelt, sondern es fehlt an Zeit und Geld, um sich solche Träume zu realisieren. Solche epischen Reisen sind sowieso unbezahlbar und Ihr werdet bestimmt noch viele Jahren von dem Erlebten zehren können. Die Momente unerwarteter Gastfreundschaft oder die vielen kleinen Abenteuer lassen einen nicht mehr los und dehalb bin ich zuversichtlich, bald wieder was von Euch zu lesen.

    • Jonas on 19. Oktober 2015

      Danke Alex! Wir sind bereits gespannt wo die nächste Reise hingeht. =)

  • Renate on 18. Oktober 2015

    was für ein tolles Format – die Verknüpfung von stimmungsvollem Kurzvideo, Bildern und Text! Habe ich so noch nie gesehen. Ich war mehrmals in Istanbul und liebe diese Stadt, diese Mischung aus alt und neu, Orient und Okzident. Die Gerüche auf dem Gewürzmarkt, der riesige Große Basar, Schlendern durch alte Gassen. Am Abend sitze ich gerne im Grill-Restaurant im Arasta-Basar. Über mir kreischen die Möwen, der Muezzin ruft von der Sultanahmed Moschee und ich sitze da beim Tee.
    Liebe Grüße und noch viele eindrucksvolle Reisen wünscht Euch

  • Matze on 18. Oktober 2015

    Schöne Episode und super Magazin!
    Ist immer schön, wenn man nach einer Reise das ganze in einem Buch/Magazin festhält,
    habe ich nach meinem letzten Urlaub auch gemacht :)

  • Sylvia on 19. Oktober 2015

    wieder einmal eine tolle Reise – ich liebe die Travel Episodes :) :) :)

  • Johanna on 19. Oktober 2015

    Hallo 4 Freunde :-)

    Ich bin euch gerne ab der Beneditkenwand nach Istanbul gefolgt :-) Toller Beitrag. Und die schönen Fotos + Videos erst ….
    Viel Spaß auf euren weiteren Reisen – vielleicht liest man ja hier wieder was von euch!

    • Jonas on 19. Oktober 2015

      Hallo Johanna!
      Schön, Dich an Board gehabt zu haben. =)
      Wir werden auf jeden Fall wieder etwas von uns hören lassen!

  • Tobsen on 19. Oktober 2015

    Geiles Ding, macht bockt selbst loszufahren.

    Leider bin ich etwas zu „Touri“ unterwegs bis dato und Roadtrips stehen noch aus.

    Lieblingstrip: Über Frankreich und Spanien nach Portugal stelle ich mir ganz nett vor.

    Falls ihr da mal hinfahrt und nen professionellen Deppen braucht, ich bin am Start

  • Mitch ;) on 19. Oktober 2015

    Klar hab ich da Bock drauf Jungs, ich fand die PDF ja schon ziemlich geil, allerdings fehlt mir da die Haptik. Also ist eines der fünf schönen Exemplare bei mir bestens aufgehoben.
    Ich bin gerade in Brasilien bis Februar um mache dort ein Auslandssemester. Ziemlich genial hier. Abwechslungsreich mit vielen Eindrücken. Kommt mal hierher ;)

    Also nochmal ein dickes Kompliment an euch, sehr detailreich und mit viel liebe zum Detail gestaltet.
    Grüße Mitch aus Baden

  • Marianna on 19. Oktober 2015

    Ich will eines haben, weil mir die Mini-Episoden richtig gut gefallen haben.
    Traumroadtrip: Derzeit Botswana.

  • Corinna on 19. Oktober 2015

    Habe eure Webside gerade erst entdeckt. Bin jetzt seit einer Woche aus Istanbul zurück. Ihr habt das Flair so toll beschrieben, wir konnten uns direkt wieder „nach Istanbul zurücklesen“. Die Fotos sind super toll. Ich würde mich sehr über ein Exemplar von euch freuen. Auf meiner Wunschliste stehen noch Lissabon, Marrakesch, Rom und Tokio. Ziemlich unterschiedliche Ziele, aber bestimmt sehenswert. ;)

  • Demet Kaya on 19. Oktober 2015

    Hey!:) super tolles Abenteuer! Ich liebe Istanbul! Bin fast jedes Jahr dort, weil meine Wurzeln türkisch sind und ich muss sagen: ich krieg nicht genug von dieser Stadt!:)
    Mein Traum Trip is es unbedingt mal quer durch Japan zu trampen. Am besten in Tokio anfangen und sich runter bis nach Kyoto und Osaka schlagen. Diesen Traum habe ich seit der Grundschule und ich hoffe, dass es nächsten Sommer klappen wird! Hab das nötige Kleingeld zusammengekratzt und jetzt heißt es nur noch auf den Sommer zu warten!:)

    Liebste Grüße!

  • Axel on 19. Oktober 2015

    Sehr coole Reise!

  • Sophia on 20. Oktober 2015

    Ich würde am liebsten von Vancouver nach Tijuana, vorbei an dem besten Surfspots der Welt! :)

  • Aylin on 20. Oktober 2015


    Die kleinen Gassen, der Trubel auf den Straßen und dazwischen der Bosporus- Istanbul ist einfach ganz besonders. Und dann den nächsten Roadtrip im Kaffeesatz des türkischen Mokka lesen ;-)

  • Sonja on 23. Oktober 2015

    Mein Traum wäre ein Trip nach Kuba, so lange es noch so ursprünglich ist wie jetzt!!!